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從《第2015/2436號歐盟商標指令》看如何申請英國商標


從《第2015/2436號歐盟商標指令》看如何申請英國商標


英國《第2015/2436號歐盟商標指令》的實施,主要是為了讓歐盟成員國內的各個商標法律體系之間繼續保持一致。為了應對隨即而來的改變,英國知識產權局(UKIPO)已經就本國的《1994年商標法》以及《2008年商標細則》可能會出現的變化公布了相應的指導性文件。而這些變化不僅會通過《2018年商標條例》來體現出來,同時英國的《商標法》也會做出相應的調整。現在重點介紹其中實質性的變化。
 
如何申請商標
 
1 刪除了商標申請采用“圖形表示”的要求
 
廢除這條規定的原因只是為了能夠讓人們在未來以諸如電子文件等更多的形式來提交商標,從而與當前的發展形勢相適應。例如,人們能夠以MP3與MP4的形式來為那些聲音、多媒體內容、動畫以及全息影像遞交相應的商標申請。而且,人們必須通過網絡來遞交這種申請,因為UKIPO將不會接收那些附有閃存盤、光盤或者軟盤的紙質申請。
 
2 駁回商標申請的可能性變得更大
 
根據英國當前的制度,對于一件僅僅包含各種形狀的商標而言,如果上述形狀只是實現了某種技術功能,為產品增加了某些價值或者僅僅是來自于產品本身特性的話,那么該標志的注冊申請將會遭到駁回。而《第2015/2436號歐盟商標指令》更是將上述駁回的范圍進一步從形狀擴展到其他標志中的特征。例如,如果某件商標中來自于產品的某些特征僅僅是實現了一些技術功能,提升了產品的價值或者就是產品自身特征所帶來的話,那么這件商標申請注定會被駁回。
 
3 在先權利與檢索報告
 
在發現有可能與申請人標志產生沖突的在先商標后,UKIPO將會繼續向申請人提供上述商標的信息。不過,UKIPO將會停止向申請人提供在其遞交申請時已經失效的在先商標信息。
 
這會為申請人構成一定的潛在風險,因為在先商標的持有人在其商標過期后仍可以獲得6個月的寬限期(以及同樣為期6個月的恢復期)并在完成商標續展工作繼續后對上述申請人提出異議。為了應對這一問題,有關各方對《第2015/2436號歐盟商標指令》又進行了進一步的修訂。具體來講,如果申請人在那些在先標志過期時出于善意使用了類似的商標,那么這種做法將不會被視為一種侵權行為。
 
4 集體標志
 
新的法律將會對誰有資格擁有集體標志的規定作出修訂。具體來講,以前的法條只允許一部分組織機構去擁有這些標志,而現在那些“受到公共法律管轄的法人”也將具備這種資格,從而進一步擴寬了可獲得集體標志的組織范疇。這就是說,凡是擁有一定架構的組織、合作團體以及其他機構從今以后都能夠為集體標志提交申請。不過,目前個人仍無法就集體商標提出任何申請。
 
 
商標爭議
 
1 舉證責任的變化
 
目前,只要商標所有人認為盜用其商標的假冒產品正在經由英國銷往整個歐洲,那么其就可以要求海關對這些產品啟動查扣程序。根據當前的制度規定,商標所有人必須要證明其就是上述被扣押產品的合法商標持有人。不過,《第2015/2436號歐盟商標指令》已經將舉證的責任轉移到了出口商的身上,即出口商將需要配合證明那些所謂的權利所有人并不具備上述商標的權利。
 
2 針對侵權行為可采取更多的措施
 
《第2015/2436號歐盟商標指令》還對一些涉及到侵權行為的條款作出了修訂。針對那些盜用注冊商標的假冒產品上所使用的包裝、標簽等,上述法律提供了更多的執法選項。其中一些變化如下:
 
商標持有人有權對更多用于仿造的物料采取措施;
 
商標持有人有權在存在風險時(即上述物料可能會用于相關的產品與服務)采取措施;
 
即使上述物料(包裝、標簽等)的生產廠家是在無意情況下做出了上述行為,商標持有人仍有權采取行動。
 
3 詞典中出現的商標
 
根據新的條款內容,如果某些詞典錯誤地將一件商標定為了通用術語,那么該商標的所有人將有權向該詞典的出版商提出更正要求。
 
4 向擅自注冊自家商標的代理機構或者代理人提出異議
 
目前,商標所有人可以向那些在未經授權的情況下擅自注冊了自家商標的代理機構或者代理人提出異議。而《第2015/2436號歐盟商標指令》則允許商標所有人既可以在英國國內,同時也可以在其他國家就這種注冊行為提出異議。
 
5 已注冊商標是否能構成侵權行為
 
目前,使用一個注冊商標不會對其他的注冊商標構成侵權。因此,認為他人侵犯了自家商標權的權利持有人是無法贏得任何一場侵權官司的話,除非其所指控侵權的標志已經被官方撤銷掉了。就此,《第2015/2436號歐盟商標指令》將允許法院在處理侵權訴訟時同時撤銷掉相應的已注冊商標。換句話來講,權利持有人在面臨侵權官司時無需再單獨提交一個撤銷對方商標的申請。顯然,此舉勢必會降低開展此類訴訟所需要的成本與時間。
 
6 針對侵權指控進行辯護
 
6.1 為自己的名字進行辯護
 
目前,使用現有企業的名稱會構成侵權行為。而且,在面對侵權指控時為“自己的名字”進行辯護的范圍現在也僅僅適用于個人名字而非是企業的名稱。因此,在上述條款生效后,如果人們繼續使用了其他企業的名稱,那么這個舉動將會構成商標侵權的行為。
 
6.2 在面對侵權指控時可要求對方提出使用涉案商標的證據
 
為了避免在一起商標侵權訴訟中同時再對涉案商標提出撤銷的指控(即以原告方未使用涉案商標為由要求撤銷該商標),被告方從此以后將可以要求在先標志的所有人提交相應的使用證明并證實涉案商標的有效性。如果原告方未能提供這樣一種證據,那么法院將撤銷其所提出的侵權指控。
 
7 無效訴訟中的商標使用證明
 
目前,如果想依據在先標志而要求撤銷掉某個注冊商標的話,提出異議的一方或者要求撤銷的申請人需要證明其在提出撤銷申請前的5年中實際上一直在使用著上述在先標志。不過,根據新的規定,以后這些提出質疑的一方極有可能需要再提供另一個單獨的5年使用證明。
 
商標完成注冊后的規定
 
1 許可
 
1.1 可以根據《商標法》提出指控
 
《第2015/2436號歐盟商標指令》就許可人應該如何向那些未能遵守許可協議的被許可人提出異議一事作出了新的規定。目前,許可人只能就一部分違反《合同法》的行為提出指控,而未來其將能夠根據《商標法》來向被許可人提出訴訟。
 
1.2 被許可人也可以采取某些措施
 
目前,被許可人也可以向潛在的侵權人提出指控。《第2015/2436號歐盟商標指令》就這些事項作出了新的修訂,而這將取決于相關的許可究竟是一份獨占性許可還是非獨占性許可。
 
獨占性被許可人確實擁有提出訴訟的權利,但是其必須先給予該商標的所有人這么做的機會或者讓商標所有人授權其開展此類活動。如果許可人在2個月內拒絕或者未能同意此事,那么被許可人可自行采取行動。而那些非獨占性被許可人則不可以在未獲得許可人授權的情況下向第三方提出指控。
 
1.3 許可規定同樣適用于商標申請
 
目前,所有涉及到許可的規定不僅適用于注冊商標,同時也會適用于申請。
 
2 注冊商標的分案處理
 
根據一項即將實施的新規定,現有注冊商標中的許可、擔保權益以及免責事項都將適用于該商標的每一個后續分案中。不過,如果人們不想將這些權益適用于其中的某一個分案,那么其可以就此提出移除權益的請求。
 
3 注冊商標的續展工作
 
目前,UKIPO將會在續展期限到期前的4個月內發出續展通知。而根據《第2015/2436號歐盟商標指令》中新修訂的條款,上述期限將調整為6個月。
 
4 注冊商標的恢復工作
 
如果商標所有人未能按期對注冊商標進行續展,那么其在該商標到期后的12個月內仍有機會提出恢復該商標的申請。《第2015/2436號歐盟商標指令》并未對此作出修訂。不過,UKIPO將不會再考慮恢復上述商標的合理性,而只是會審核該商標所有人是否是在“無意間”忘記了對商標進行續展。此舉意味著UKIPO在考慮其是否應該恢復某件注冊商標時將不會再去對其他的商標進行評估。


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