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“互聯網專利第一案”給初創企業的啟示:有專利或可對抗強敵

 
      時隔兩年,號稱“互聯網專利第一案”的搜狗訴百度專利侵權訴訟案,9月14日在北京知識產權法院開庭審理。這也意味著中國互聯網產業有史以來最大規模的一起專利官司,進入到最后的關鍵決定性階段。
      不過,值得注意的是,截至目前,搜狗據以起訴百度侵權的17項專利糾紛中,累計有11項專利糾紛所涉專利被宣告全部無效或部分無效。為此,搜狗已相繼撤回了8件起訴。
那么,這場始于2015年輸入法專利大戰將會如何發展?它又能給互聯網行業帶來哪些啟示?
 
兩大輸入法先后出招
      2015年10月,搜狗將百度訴至北京知識產權法院,訴稱百度旗下的“百度輸入法”產品侵犯了由搜狗所享有的8項與輸入法技術相關專利,并索賠8000萬元。
      2015年11月,搜狗又將百度分別訴至北京知識產權法院、上海知識產權法院及上海市高級人民法院,訴稱百度輸入法侵犯其享有9項專利權,共計索賠1.8億元。
      2016年10月,百度將搜狗訴至北京知識產權法院,訴稱侵犯了百度輸入法多達10項技術專利,要求搜狗賠償共計1億元。
      從時間點來看,百度是在被搜狗起訴一年后,才發起輸入法專利訴訟反擊。一方面,這表明百度對于專利訴訟的反擊準備比較充分;另一方面,也因為輸入法競爭的場景或領域,已經發生了變化。
      簡單說,2015年搜狗起訴百度輸入法專利侵權時,雙方爭執的焦點在于PC端輸入法競爭,以及因輸入法對PC流量帶來的導引作用。
      而在2016年百度起訴搜狗時,雙方爭議的焦點已經切換到移動端。同時,移動端上網人數已大幅超越PC端,行業已步入移動互聯網時代。
 
用無效宣告“廢掉”對方專利
      搜狗起訴百度后,百度方就開始針對涉案專利向國家知識產權局專利復審委員會(以下簡稱“專利復審委員會”)提起專利無效宣告請求。
      截至目前,包括“一種文字輸入的方法及系統”“一種字符輸入的方法、輸入法系統及詞庫更新的方法”“一種輸出通訊信息的方法及裝置”“輸入法中取消字符串的方法及文字輸入系統”“一種智能組詞輸入的方法和一種輸入法系統及其更新方法”和“一種支持圖片輸入的方法和設備”等多件發明專利,經專利復審委員會審查已被宣告“全部無效”。
      其中,“一種支持圖片輸入的方法和設備”發明專利,百度曾分別在2015年和2016年提起兩次專利無效宣告請求,第一次未能如愿,第二次則成功將該專利“廢掉”。
      可以說,從訴訟對抗的角度來看,百度合理利用了法律賦予的救濟機制,并爭取到了比較好的階段性進展。
      比如,搜狗累計撤回8件訴訟,這表明百度在相關侵權案件中潛在的敗訴及賠償風險已得到化解。
      此外,搜狗這么高比例的發明專利被宣告無效,也暴露出一個互聯網技術創新存在的問題:技術創新與專利保護如何平衡。是創新程度不夠?還是創新質量堪憂?抑或是互聯網行業的特征所致?
 
有助于引導企業建立技術壁壘
      不過,作為國內互聯網領域少有的專利糾紛,該案最終的審理結果對行業有著重要的影響。
      首先,借鑒甚至抄襲現象在互聯網行業較為普遍。其中,既有巨頭間的相互借鑒、抄襲,也有巨頭對初創公司的借鑒、抄襲。
      尤為需要注意的是,巨頭對初創公司業務、模式及技術的借鑒或抄襲,通常會給初創公司帶來災難性傷害。
      其次,案件處理結果對于引導互聯網行業注重創新、加強保護具有參考意義。從索賠額來看,在2015年起訴之初,按照一件專利索賠千萬甚至上億元,其額度已經非常之高。
如果最終法院審理認定構成侵權,并支持搜狗一方的索賠額,那么對于通過司法案例約束互聯網行業的不正當技術競爭,促進行業良性競爭,注重原始創新,將會發揮積極的引導作用。
      此外,對初創公司來說,這也有助于引導它們在適當的階段建立起相應的技術或專利壁壘,以應對巨頭的競爭壓力。這樣即使搶市場爭不過巨頭,它們仍有機會通過專利爭奪市場。
      而這才是搜狗與百度輸入法專利大戰的價值所在。(來源:科技日報,中國政法大學知識產權研究中心特約研究員 李俊慧)



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